El camino al campeonato NBA 2016

 

Esa propaganda tiene años de haber sido lanzada pero cada año me emociona y prepara para los playoffs. No sólo es la entrega de Jeremy Piven – en su apogeo como Ari Gold de Entourage – sino el nivel de competencia e incertidumbre que se esperaba para aquel momento.Pop

Este año es diferente. El desenlace es sospechado, casi conocido: Los Warriors ganarán su segundo título consecutivo.La sorpresa sería que otro equipo terminara levantando el trofeo Larry O’brien. Esto no hace de estos playoffs un proceso aburrido o innecesario, al contrario, estamos ante una eliminatoria histórica. No es normal en una liga tan competitiva un equipo sea tan dominante al punto que aficionados de otros equipos  estén casi resignados a la derrota. Eso es historia.

Dicho esto, los playoffs no serán un desfile de coronación para los Warriors. Los contrarios no adornarán su camino con pétalos de rosas pero su victoria es inevitable. Simplemente lo es. Veamos los equipos que podrían tener la nefasta oportunidad de encontrarse con esta aplanadora dorada

Mavs

Los Mavs de hecho lograron una victoria ante los Warriors – sin Curry – y han sido competitivos en los restantes partidos. Pero el sentimiento general ante esos partidos es que los Warriors no estaban completamente enfocados. Nowitzki y Barea han jugado bien contra ellos pero sería fantasioso pensar que pueden levantar a este equipo sobre la versatilidad de los Warriors. La precipitosa caída en la producción de Pachulia y la ausencia de Parsons remueven cualquier posibilidad de victoria que podrían haber tenido.

Posibilidad de victoria: -5.2%

Escenario de victoria: Invasión Ovni patrocinada por Cuban

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Nadie tiene el derecho de criticar la vestimenta de los Splash Brothers

Rockets

Los Rockets tienen el personal para complicarle la vida a los Warriors. Thompson puede defender a Harden pero arriesgando problemas de falta. Lo mismo con Green e Iguodala. Howard se mantiene lo suficientemente móvil para mantenerse en la cancha con las alineaciones small ball de los Warriors. Beverly es de los pocos jugadores con la mentalidad y el enfoque necesario para no dejar a Curry que flote sin restricciones durante esos sets ofensivos llenos de engaños y mentiras que le encanta a Kerr. El problema de los Rockets: fuera del mencionado Beverly y de momentos vintage de Howard este equipo no tiene interés alguno en defender. “Para que defender si se puede anotar?”  parecer ser el lema del equipo durante esta temporada. Eso no va a funcionar contra los Warriors. Los Rockets son capaces de una mejor defensa y Harden es un problema en defensa para cualquier equipo pero lo que no han podido resolver en nueve meses no se resolverá antes de los playoffs

Posibilidad de victoria: – 3.4%

Escenario de victoria: Un ataque de gases provistos por Howard convierte el vestuario de los Warriors en la primera temporada de Walking Dead

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Luke Walton necesita un corte de cabello

Jazz

El equipo de este año que nadie quiere enfrentar en la primera ronda. Siguiendo la tradición de los Nuggets de Mutombo, los Warriors de Baron Davis y los Grizzlies del 2011. Utah es uno de los mejores equipos defensivos, con internos ofensivamente capaces, aleros grandes con buen manejo de balón y Shelvin Mack ha sido una agradable sorpresa como distribuidor. Utah está jugando a un gran nivel. Han perdido todos los juegos contra Warriors pero tres de esos encuentros ha sido cerrados, incluido una derrota por tres puntos y otra en tiempo extra. La clave Utah contra Golden State es que han controlado el ritmo de juego y usan a Favors/Gobert/Lyles para atacar la pintura. Hayward parece no temerle a Green y la reciente explosión ofensiva de Hood es un buen reto para Thompson.  Defender a Curry – y el pick and roll Curry/Green – es el gran reto para Utah, la falta de experiencia de sus bases y el gusto de Gobert de ir por bloqueos provoca que la defensa se rompa ante equipos con buen movimiento de balón y maestros ofensivos como Curry o Westbrook. Los Warriors enfocados sacarán provecho de esos defectos defensivos.

Posibilidad de victoria: -5% (-21% sin Gobert)

Escenario de victoria: Curry y Green se convierten a la Iglesia de los Santos de los Últimos días y dejan esa vacía vida llena de ego y victorias para dedicarse a esparcir su mensaje de paz

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La mochila de Draymond también sirve de paracaídas. Es tan versátil como lo era su pecaminoso juego

Blazers

La sorpresa de la temporada, los Blazers con una temporada espectacular de Damian Lillard, la sorpresa de McCollum y sólidos aportes de Ed Davis, Al-Farouq Aminu y Mason Plumlee están en los playoffs cuando todos esperaban que pelearon con los Lakers por los últimos puestos de la conferencia.  Imagine que es Steve Kerr, ¿cuáles de esos nombres le inspira miedo y preocupación? Si, solamente Lillard tiene la capacidad de preocupar al contrario ( McCollum tiene sus momentos, pero no). A menos que Lillard anote 50 puntos y tenga una eficiencia  de 75% desde distancias sólo habitados por Curry, los Blazers no tienen chance. Pero hey, tiene un plan ejecutado con éxito que es mucho más de lo que otros equipos tienen contra los Warriors. El gran problema para los Blazers es su personal defensivo, Stotts ha hecho un gran esfuerzo para que los Blazers tengan una defensa decente usando jugadores como Davis y Meyers Leonard, pero estos aún no tienen la experiencia o los instintos defensivos necesarios para contener ofensivas NBA, mucho menos la de los Warriors.

Posibilidad de victoria: 2.1%

Escenario de victoria: Los fantasmas de las lesiones pasadas de Brandon Roy y Greg Oden extienden su maldición sobre los Warriors

NBA: New York Knicks at Golden State Warriors
Bogut es cómplice! Tirar un papel justo en ese momento ?

Grizzlies

Estos mismos Grizzlies tuvieron una ventaja de dos juegos contra uno ante los Warriors hace menos de un año. El tiempo sigue su curso y no espera por nadie. Ahora sin Gasol, sin Green, con Randolph y Conley a media máquina y Lance Stephenson como su punta de lanza ofensiva estos Grizzlies llegan a los playoffs arrastrándose sobre su propia inmundicia como si fuera un zombie. Estos no son los mismo Grizzlies de un año atrás. Al menos Tony Allen será una peste para Curry  y veremos artículo con títulos “Allen brinda plan perfecto para defender a Curry” o ” Curry stopper ” o ” No vas a creer lo que hizo este jugador a Curry”

Posibilidad de victoria: -17.9%

Escenario de victoria: Alguna deidad debe levantarlos de la muerte  las lesiones

jesucristoResucita
Levantaos!

Clippers

Matt Monroe de CBS Sports escribió como los Clippers pueden llegar a la final. En resumen: Chris Paul tiene que jugar de manera perfecta, los demás Clippers deben anotar todos los tiros, esperar que los Warriors fallen los suyos y dejar que Green sea el anotador. Los Clippers tienen un margen de error diminuto a menos que Blake Griffin vuelva al ritmo de juego que tenía en diciembre, Reddick sea capaz de defender a Barnes/Igoudala/Livingston y sacar algún nivel de producción positiva de  Wesley Johnson/Pierce y Green. Prácticamente necesitan una tormenta perfecta de juego inmaculado de su parte y al menos un par de partidos malos de Curry y Thompson….y Green…e Iggy

Posibilidad de victoria: 9.1%

Ilustración:Ballmer decide comprar los Warriors por $5 trillones. Despide a Kerr y suelta a todos menos a Curry. La serie aún se va a 7 juegos.

ballmer_warriors
Ballmer lo compra TODO

Thunder

Un tornado de lleno de furia, adrenalina y atletismo. Un tirador de 7 pies con hielo en las venas y temple de acero. Otros 10 jugadores quienes , en ocasiones, son capaces de botar el balón y anotar, dos de ellos entienden el concepto de defensa.  La temporada del Thunder puede verse así:  Westbrook y KD dos jugadores extremadamente buenos quienes cualidades son tan difíciles de explicar sin parecer un poema barato y el resto de los jugadores son mediocres en defensa y/o ofensiva. Ibaka ha sido tan irregular que a veces olvidamos que sigue acá. Ofensivamente el Thunder puede mantener el ritmo con los Warriors siempre y cuando Westbrook juegue bajo control  y KD tenga partidos eficientes, dos premisas que no son descabelladas. Defensivamente Ibaka y Adams pueden cubrir suficiente terreno para evitar que la alineación de la muerte ( Curry, Klay, Barnes, Iggy, Green) los aniquile por completo. Adams ha desarrollado una gran química con Westbrook en el pick and roll, los Warriors no pueden ignorarlo sin ceder puntos fáciles. Recordemos, el Thunder ha jugado muy bien contra Golden State, sólo una canasta desde media cancha  de Curry salvó a los Warriors de un derrota en OKC.

Por el momento todo bien. Las vicisitudes llegan cuando Westbrook se salga de control, cuando Iggy y Green saquen a Durant de su zona de comfort y cuando el tiro de media distancia de Ibaka decida tomarse la tarde libre. Acá es cuando Donovan debe acudir a Kanter, Waiters, Morrow por puntos y de alguna manera no devolverlos de manera inmediata en defensa.  ¿Pueden ver a Thompson y Barnes atacando a Waiters? ¿Pueden oír los sollozos de Donovan al ver a Kanter tratar de defender el pick and roll Green/Curry o incluso Bogut/Livingston?  Estos son los momentos donde OKC pierde los partidos. y considerando la capacidad anotadora de los Warriors; un partido cerrado puede convertirse en un encuentro de 15 puntos de ventaja en menos de 2 minutos. Bienvenido al mundo de Steph Curry.

Posibilidad de victoria: 17.8%

Escenario de victoria: Esto no es un photoshop. Repito: LA SIGUIENTE IMAGEN NO ES UN PHOTOSHOP. Ese de verdad es Westbrook con un traje normal. Es quizás el escenario más improbable de todo este post

Ruus_normal
Les juro que esto no es un photoshop

Spurs

Según estudios poco científicos los Spurs son de los pocos equipos con el personal necesario para derrotar a los Warriors. Vimos una pincelada de esta capacidad en la derrota sufrida en San Antonio donde los Spurs dejaron a los campeones en 79 puntos, la menor cantidad de puntos desde que Kerr es su entrenador. Es quizás el único equipo con una chance real de lograr lo imposible

Leonard es su mejor jugador, pero parece ser afectado por defensa física. Matt Barnes logró anular a Leonard en los últimos cuatro partidos en la serie de primera ronda del año pasado ante los Clippers jugando su característica defensa agresiva. Green e Iguodala son capaces de generar este tipo de defensa.

Aldridge ha aumentado sus promedio de puntos, rebotes y porcentaje de tiro cada mes esta temporada. Ha estado activo en defensa, mostrando suficiente agilidad para mantenerse cerca de bases cuando hay un switch en las coberturas. El proceso de asimilación del ecosistema Spur terminó a finales de Febrero. Este es el mejor LaMarcus Aldridge que los Spurs van a tener, y aún así es probable que los Warriors lo vayan atacar una y otra vez con pick and rolls Green/Curry.

Duncan no puede jugar con la alineación de la muerte y siempre ha tenido problemas con el físico de Bogut.Parker, Green y  Ginóbili han sido inconsistentes toda la temporada. Diaw puede o no que salga de invernación. Mills es quizás su quinto mejor jugador pero es incapaz de generar su propia ofensiva.

No, los Spurs no pueden jugar al ritmo de los Warriors y tampoco pueden jugar al small ball. La única esperanza de ellos es defender como si no hubiera mañana, lo cuál es cierto. Para suerte de los texanos tiene la vigésima mejor defensa de los últimos 35 años, un buen momento si se desea derrotar el mejor equipo de temporada regular de la historia.En la victoria de 19 de marzo ejecutaron un buen plan: cambiaron de hombre en cada pick and roll, alejaron a Curry y Thompson de la línea de triple, no le perdieron la pista a Curry y dejaron que Green fuera el foco ofensivo. El problema de este enfoque requiere demasiado esfuerzo para mantener esa intensidad durante 7 juegos. En algún momento todos los jugadores de negro y plateado tienen que encontrarse con Curry en el perímetro y tratar de contenerlo. Mills, Green y Manu tienen que perseguir a Barnes y Barbosa por una infinidad de violentas – e ilegales – pantallas. Diaw, Duncan y Aldridge tienen que contener a Green, Barnes e Iguodala en el poste bajo. Es probable que David West asesine a alguien antes del juego seis.

Si existe un equipo con la capacidad de mantener el enfoque e intensidad defensiva durante 48 minutos, siete encuentros son los Spurs, pero siguen siendo humanos – al menos esa es la sospecha – que se sentirán desmoralizados cuando a pesar de jugar perfecta defensa se encuentren con el modo super nova de Curry y sin ayuda de nadie anote 5 triples consecutivos desde media cancha. Seamos honestos, eso va a pasar en algún punto.

Posibilidad de victoria: 31.4%

Escenario de victoria: Recuerdan la relación de Doc y Pop.  Popovich le cobra un viejo favor a Doc y forma un equipo Spurs con las mejores versiones de sus jugadores

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El croquis presentado por Pop a Doc
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